Tout savoir sur le numéro ISBN

numéro ISBN

Tout savoir sur le numéro ISBN

Pas facile de savoir comment se dépatouiller avec l’ISBN. D’abord, qu’est-ce que c’est ? Est-il obligatoire ? Peut-on utiliser celui fourni par KDP, Bookelis ou d’autres ? Et si on veut le sien, rien qu’à soi, où en faire la demande ?

Qu'est-ce que le numéro ISBN ?

ISBN signifie International Standard Book Number. C’est un numéro d’identification international du livre. En 1970, quand il est créé, il ne fait que 10 chiffres. Il passe à 13 chiffres en 2007 pour avoir le même nombre de chiffres que le code-produit, utilisé pour tous les produits dans la distribution.

Si tu te demandes à quoi correspondent les chiffres du numéro, je te propose de passer sur la page de l’AFNIL qui te montre un exemple sur les différentes parties de l’ISBN et qui t’explique ça très bien.

Il est à noter qu’il faut un ISBN par format de ton livre, par éditeur. On ne peut réutiliser l’ISBN d’un ancien éditeur pour le même titre, car l’éditeur est identifié à travers ce code. Des changements majeurs dans ton ouvrage peuvent entraîner un changement d’ISBN, je t’indique plus bas dans quels cas exactement.

L'ISBN du livre est-il obligatoire ?

Observons pour le papier et le format numérique dans quels cas l’ISBN est obligatoire.

Le livre numérique

ISBN du livre

Toutes les publications qui sont soumises au dépôt légal doivent avoir un numéro ISBN, ce qui jette le flou quand il est question du livre numérique notamment. On pourra lire que parfois il est obligatoire pour le livre numérique et que parfois il ne l’est pas. Quand on publie sur Amazon, il est indiqué dans le formulaire que l’ISBN n’est pas obligatoire pour la version numérique. C’est indiqué en « facultatif », alors qu’est-ce que ça veut dire ? Est-ce qu’il en faut un, ou non, pour les versions numériques ?  

Tout dépend de si le fournisseur est exclusif ou non. Je te cite le manuel d’utilisation de l’ISBN qui date de 2017, page 22 « si les publications numériques sont fournies par un revendeur qui est fournisseur exclusif de livres numériques dans un format propriétaire, qu’elles ne peuvent être achetées que via son propre site Internet (par exemple le Kindle d’Amazon, l’iBook d’Apple) et que ce revendeur n’a pas besoin de numéros ISBN, il n’est pas nécessaire d’attribuer des ISBN à ces versions bien que cela puisse être utile pour le suivi des ventes ou la liste des publications disponibles au format numérique dans des bases de données tierces ».

Voilà pourquoi on peut publier sur Amazon ou sur Apple sans utiliser d’ISBN du livre numérique à ce jour. Ils sont fournisseurs exclusifs de livres numériques dans un format propriétaires, qu’on ne peut acheter que via leur propre site internet. Néanmoins, il est à noter que ça te coupe des bases de données de référencement de ne pas l’avoir. C’est ce qui est indiqué dans les « bases de données tierces ». Je ne suis pas certaine que ce soit la fin du monde de ne pas être dans toutes les bases de données. Surtout quand on vend en exclusivité sur une plateforme comme Amazon.

Du coup, est-ce que tu dois avoir un ISBN pour ton livre numérique ? Si tu comptes le vendre via ton site internet en direct au client, oui. Si tu comptes le vendre uniquement sur Amazon en exclusivité, non.

Le livre papier

L’ISBN du livre papier est obligatoire à partir du moment où tu comptes le vendre au-delà de ton cercle familial. La notion de cercle familial étant floue, on parle généralement de plus de 100 exemplaires, ou en tout cas de la volonté de vendre au grand public. C’est pour ça que quand tu te publies via Bookelis, on te demande si tu comptes imprimer pour vendre uniquement à ton cercle familial, ou si tu veux vendre au grand public. Sur Amazon, tu auras un ISBN papier pour ton format papier quoiqu’il arrive, que ce soit le tien, ou celui fourni gratuitement par Amazon.

Quel numéro ISBN utiliser pour le format papier ?

Doit-on s’en procurer un payant dès le premier jour ? Peut-on utiliser les gratuits des agrégateurs et distributeurs ? Quelles sont les conséquences ?

Abréviation de l'ISBN

L'ISBN gratuit d'Amazon

Amazon te propose d’utiliser un de leurs ISBN, il t’est fourni gratuitement, mais il est attaché à certaines obligations. Il est valable uniquement pour les livres vendus à travers la plateforme Amazon. Qu’est-ce que ça veut dire ? Tu ne peux pas l’utiliser pour aller vendre le livre sur une autre plateforme, comme Bookelis par exemple. En revanche, si tu commandes des exemplaires auteurs via la plateforme Amazon, tu peux tout à fait vendre toi-même ces livres sur ton site internet, ou en salon. 

L'ISBN gratuit de Bookelis

Bookelis te propose aussi un numéro ISBN gratuit quand tu publies via leur plateforme. Celui-ci est obligatoire si tu veux intégrer le circuit de distribution Hachette. Ce qui signifie que tu ne pourras pas utiliser ton propre ISBN si tu choisis cette option.

Pourquoi ? Parce qu’ils ont mis en place un système de flux, qui permet d’identifier le livre à travers son ISBN et de savoir que ça vient de Bookelis. C’est leur manière de fonctionner. Mais si tu ne choisis pas la distribution Hachette, tu peux tout à fait utiliser ton propre ISBN, ou celui de Bookelis. La règle est la même que pour Amazon : ce code est rattaché à un circuit de distribution et à une marque éditoriale. Tu ne peux pas ensuite prendre l’ISBN de Bookelis pour aller l’utiliser sur Amazon. 

Ton propre ISBN

Ton propre ISBN, que tu auras réclamé auprès de l’AFNIL, on voit ça plus bas, te permet d’identifier ton livre et de le publier sur les plateformes que tu souhaites. Il est rattaché à ta marque éditoriale, et non pas à Amazon, ou à Bookelis. Tu peux donc l’utiliser où tu veux tant que tu publies le même produit. C’est-à-dire le même format, avec le même nom d’auteur, le même titre… les mêmes caractéristiques. 

Illustration avec des étagères de livres

Lequel choisir alors ?

Si tu es exclusif Amazon aussi pour le papier, tu n’as pas à t’embêter à aller utiliser d’autres ISBN que ceux fournis par Amazon. Si tu es dans le circuit papier de Bookelis à travers la distribution Hachette, tu n’as de toute façon pas le choix. Même si tu es une maison d’édition, tu devras utiliser leur ISBN (et c’est ok d’un point de vue légal, je m’en suis assurée, vu que c’est ce que je fais). 

Quand tu commences à avoir un certain nombre de titres à ton catalogue, fais-toi identifier auprès de l’AFNIL, car ce code identifie aussi ta marque éditoriale. Si tu veux pouvoir apposer ton logo de maison d’édition, ton ISBN est nécessaire. Autrement tu seras indiqué comme « Independently published » par Amazon à la place du nom de l’éditeur par exemple.

Quand changer de numéro ISBN ?

Une confusion globale règne autour des changements. Si on change le design de couverture, faut-il changer le code-barres ? Je te dresse la liste de chaque cas, pour que tu ne te trompes pas.

Exemples d'attribution d'un nouvel ISBN

Voici les cas où on change le numéro ISBN du livre :

  • Une édition révisée, c’est-à-dire si tu as modifié le contenu intérieur de ton livre (corriger juste des coquilles ne compte pas)
  • Si tu publies dans une langue étrangère, l’édition anglaise de ton livre aura un autre ISBN que l’édition française, même si tu en es l’auteur et l’éditeur dans les deux cas
  • Changement de format, par exemple une édition poche, une édition brochée plus grande qu’un poche et une édition reliée, auront trois codes différents. Il est à noter que pour avoir appelé l’AFNIL et la BNF à ce sujet, un changement n’est pas nécessaire si tu modifies d’un centimètre la taille de ton livre. Disons que ce point peut être à l’appréciation de chacun. Si tu changes de format pour un format très proche, tu peux écrire un email à l’AFNIL pour leur demander si tu dois changer d’ISBN malgré tout. Si la reliure change, il est certain qu’il faut changer d’ISBN par exemple. Mais si on parle d’un centimètre, avec la même reliure, il ne paraît pas nécessaire de changer. Un audiobook a aussi un code différent.
  • Tout changement de titre nécessite un changement d’ISBN, même si le contenu du livre est le même
  • Un changement d’éditeur
  • Changement de nom de l’auteur
  • Un changement de détails de format de produit (passage du PDF à l’EPUB par exemple)
  • Un changement de caractéristique de format de produit, si par exemple tu passes à un double interligne et tu doubles la taille de la police, ou tu changes la police de caractères intérieur de manière significative
  • Des contraintes d’utilisation (impression autorisée ou non, pour un utilisateur ou des utilisateurs simultanés par exemple)

Exemples où on ne change pas de numéro ISBN

Dans les cas suivants, il n’y a pas lieu de changer :

  • Un changement de prix uniquement, pour un même format, même contenu, même tout, n’entraîne pas l’attribution d’un nouvel ISBN. En revanche, je te rappelle que le prix du livre est unique en France et que si tu changes le prix de ton ouvrage, il doit être changé partout.
  • Une réimpression n’entraîne pas un changement
  • Une promotion commerciale n’entraîne pas un changement. Je rappelle encore une fois que le prix du livre est unique en France. Donc il faudrait que ton titre soit en promotion dans toute la France (compliqué avec le nombre de librairies, hein ?). C’est pour ça qu’il n’y a pas d’offres promotionnelles sur les livres. En revanche, tu peux créer une nouvelle version de ton livre, avec un nouveau format. En vue de pouvoir mettre le titre à un autre prix. C’est ce que Bragelonne a fait par exemple lors de l’opération 10 ans – 10 romans – 10 euros, qui est maintenant en vogue tous les étés. Ce sont des éditions à tirage limité et il s’agit bien d’une autre édition, d’où la présence d’un nouveau numéro ISBN (et la possibilité d’un autre prix).
  • Un changement de couverture n’entraîne pas un changement (tant que le titre, le nom de l’auteur et l’éditeur restent les mêmes). 

Où faire une demande d'un numéro ISBN ?

Tout dépend du pays où tu te trouves. N’oublie pas en faisant ta demande que tu auras besoin d’un numéro ISBN par version.

Où le mentionner ?

Tu dois mentionner l’ISBN au verso de la page de titre (là où tu mets tous les copyrights) et dans la partie inférieure de la quatrième de couverture, sous forme de code-barres.

Comment générer un code-barres ?

Ce qui nous amène à comment faire un code-barre ! Si tu utilises KDP pour te publier, sache qu’ils peuvent apposer un code-barres pour toi sur ta couverture. Il suffit de ne pas cocher la petite case qui mentionne que tu as ton propre code-barres. Sinon, tu peux générer gratuitement ton code-barres grâce à des sites gratuits :

Pour aller plus loin

Mais qu’est-ce que c’est, au juste que le dépôt légal BnF ? Est-il obligatoire ? Que faut-il faire pour se conformer à la loi sur ce sujet ? 

Que sont les mentions légales ? Où doivent-elles figurer sur un ouvrage ? Qu’est-ce qui est obligatoire et qu’est-ce qui ne l’est pas ?

Sur le sujet de la publication, tu peux t’intéresser à ma formation “publier son livre”. On y passe en revue toutes les étapes de la publication pour optimiser la sortie de ton livre.

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Jupiter Phaeton

Jupiter Phaeton

Avec plus de 300 000 exemplaires vendus de mes livres et plus de 750 000 euros de redevances KDP générées en moins de quatre ans, mon rêve de vivre de ma plume est devenu une réalité dès mon premier mois de publication.
J’ai envie d’aider les autres à réaliser leurs objectifs et c’est pour ça que j’accompagne des auteurs au quotidien. Je leur partage l’ensemble de mes acquis et de mon expérience pour qu’ils puissent eux aussi vivre de leur plume.

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